Saluta lo spazio la figlia del primo astronauta americano

Volo suborbitale per Laura Shepard Churchley, con la Blue Origin

Redazione ANSA

A 60 anni dal volo Alan Shepard, il primo americano ad andare nello spazio, la figlia Laura ha provato lo stesso brivido, anche se solo per dieci minuti: tanto è durato il volo suborbitale che ha affrontato a bordo della capsula della Blue Origin dedicata a suo padre, la New Shepard. Nel volo, che ha raggiunto la quota di 106 metri, con Laura Shepard Churchley hanno viaggiato l'ex giocatore di football Michael Strahan, più i passeggeri paganti Dylan Taylor, Evan Dick, Lane Bess e Cameron Bess. Il prezzo del biglietto non è noto.

"Trovo divertente dire che uno Shepard originale voli sulla New Shepard", ha detto Laura e pensando al padre ha aggiunto: "Sono molto orgogliosa dell'eredità che mi ha lasciato: è stato il primo americano nello spazio e il quinto uomo ad andare sulla Luna, nonché l'unico a giocare a golf sulla Luna". Il 5 maggio 1961 anche Alan Shepard aveva affrontato un volo suborbitale a bordo della capsula Freedom 7, raggiungendo la quota di oltre 180 chilometri.

La New Shepard dell'azienda di Jeff Bezos è partita dal sito di lancio che si trova nel Texas occidentale, non lontano dalla città di Van Horn. La missione, chiamata NS-19, è stata un successo e la capsula è tornata a Terra frenando con l'aiuto di tre paracadute. A ricevere i turisti spaziali al loro rientro c'era Bezos.

La missione ha segnato anche alcuni record: Strahan, il suo metro e 96 centimetri, è diventato la persona più alta mai andata nello spazio nonché la prima persona di colore ad affrontare un volo suborbitale, Laura Shepard è stata la prima figlia di un astronauta ad affrontare un volo spaziale, mentre con Lane e Cameron Bess per la prima volta padre e figlio hanno volato insieme nello spazio.

Con questo volo sale a 28 il numero dei turisti spaziali, considerando sia coloro che sono andati in orbita sia chi è arrivato sulla Stazione Spaziale Internazionale. Quella di oggi è stata la terza missione di una New Shepard con uomini a bordo, dopo quella che nel luglio scorso aveva avuto fra i quattro passeggeri Jeff Bezos e il fratello Mark, e quella che il 13 ottobre aveva portato finalmente fra le stelle l'attore canadese alias William Shatner, celebre per avere interpretato Capitan Kirk in Star Trek. Aveva volato sulla New Shepard con l'imprenditore Glen de Vries, morto in un incidente aereo a nemmeno un mese dal volo.

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